MATIÈRE NOIRE – ongoing / en cours

Les tableaux réunis, partial exhibition view, Musée d’art de Joliette, 2021. Matière noire, état 13 and 19
Les tableaux réunis, partial exhibition view, Musée d’art de Joliette, 2021. Matière noire, état 13, 19 and 16
Matière noire, état 19, 2019, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm. Collection: Photo Élysée, Musée cantonal pour la photographie.
Slowly Arriving, partial exhibition view, Kunsthaus Baselland (Basel), 2021. Left: Wallen Mapondera, Tribal Print, 2017. Right: Martin Desilets, 2019-2021.
Matière noire / L’index, partial exhibition view at Occurrence (Montreal), 2019.
Matière noire, état 17, 2019, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm. Collection: City of Longueuil
Matière noire, état 20, 2019, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 21, 2019, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 1, 2018, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm. Collection: private collection.
Matière noire, état 3, 2018, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 5, 2018, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm. Collection: Geste Paris.
Matière noire, état 7, 2018, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 12, 2018, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 14, 2018, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 18, 2021, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 22, 2019, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire / L’index, partial exhibition view at Occurrence, 2019.
Matière noire, état 29, 2022, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 41, 2023, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 49, 2023, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 50, 2023, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 54, 2023, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 55, 2023, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 56, 2023, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 58, 2023, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 61, 2023, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm.
Matière noire, état 66, 2022, inkjet print on Photo Rag Baryta mounted on aluminum, 84 x 127 cm. Collection: Photo Élysée, Musée cantonal pour la photographie.

(La version française suit la version anglaise)

In 2017, I developed a protocol for creating an evolving photographic work built from the digital superposition of all modern and current visual art works. I was then in Paris and methodically photographed each of the works presented in the Musée d’Orsay, Musée d’Art Moderne, Musée de l’Orangerie, Musée Picasso, Musée Rodin, Centre Georges Pompidou, and elsewhere. The work continues still, in other cities and other museums. I will continually superpose these photographs in a single digital file until full black is achieved. For each hundred works added, a new état [state] of Matière noire is produced; each état being simultaneously a work of its own and a fragment of the whole. According to the set protocol, I estimate that I will need to photograph between 100,000 and 120,000 works in order to reach my goal. At the moment, I have made around 25,000 photographs, of which 7,000 are grouped in états [states].

Matière Noire is an attempt at exhausting the act of photography. It is also the custodian of modernity and its legacy, echoing the works of many painters who have pared down their painting, often motivated by the wild—and utopian—desire to create a work that would be the sum of all works, or the last work, the last painting. The idea of the end summons all ends. Ultimately, Matière noire is a way of coming to grips with finitude.  Read Artist Statement.

Embracing everything—Additional Notes

If Matière noire unfolds over a long period of time, the protocol that dictates the stages of its realization is simple. On a technical level, this work is close to a form of digital craft, which in some ways is more akin to the practice of painting than to the creation of complex computer-generated images. Matière noire requires only the use of a digital camera and the execution of a few simple operations using a common image processing software, without programming or scripts. 

As I travel, it is the shots taken in museums that condition both the content and the rendering of Matière noire. Strictly speaking, I do not choose the works that become my material. However, in front of each object, I must determine whether it is a work of modern or contemporary visual art, which obviously raises the question of the limit, and that, sometimes, of my own limits.

Sluggishness can be a form of resistance, and the body an antidote. Faced with the dematerialization of art and images, the acceleration of time and the rise of algorithms, I decided to go physically to the meeting of all works of art, as much to make them my material as to appreciate, through a real experience, the charge, the materiality, the nuances and the subtleties. In my daily life, I have freed myself from the obligation to choose between making art or seeing art. In my practice, working with high-resolution files produces results that are impossible to achieve otherwise, whether from reproductions of works or images gleaned from the web. 

Museums, collections and exhibitions included in Matière noire (in french and english):

2017 — PARIS — Fondation Louis Vuitton: Etre moderne: le MoMA à Paris — Musée Rodin: Collections permanentes — Musée Picasso: Picasso 1932. Année érotique ; Les Picasso de Picasso ; Picasso et sa collection personnelle ; Picasso 1947. Un don majeur au Musée national d’Art Moderne — Centre Pompidou: André Derain 1904-1914. La décennie radicale ; Collections permanentes ; César — Musée de la chasse et de la nature: Sophie Calle et son invitée Serena Carone, Beau doublé, Monsieur le marquis ! — Musée d’art moderne de la ville de Paris: Nouvelle Présentation. Collections permanentes — Grand palais: Gaugin l’alchimiste — Musée de l’Orangerie: Dada Africa, sources et influences extra-occidentales ; Collections permanentes — Musée Marmottan: Monet collectionneur ; Collections permanentes — Fondation Ricard: Duographie, Maurice Blaussyld & Samuel Richardot — Musée d’Orsay: Collections permanentes (œuvres modernes et contemporaines).

2018 — PARIS Fondation Louis Vuitton: Egon Schiele, Jean-Michel Basquiat — Musée Picasso: Picasso. Chefs-d’œuvre ! — Centre Pompidou: Le cubisme ; Une avant-garde polonaise – Katarzyna Kobro et Wladyslaw + Strzeminsky ; Franz West Lafayette Anticipation: Simon Fujiwara — Musée de l’Orangerie: Les contes cruels de Paula Rego ; Contrepoint contemporain / Richard Jackson, Paintings ; Collections permanentes (Chaim Soutine)Musée Marmottan: Collections privées. Un voyages des impressionnistes aux fauves Musée d’art moderne de la ville de Paris: Ron Amir, Quelque part dans le désert ; Zao Wou-Ki, L’espace est silence — MacVal: Mélanie Blanchot, Open ended now ; Persona grata ; Collections permanentes Institut Giacometti: Annette Messager / Alberto Giacometti, Nos chambres — Grand Palais: Miro — Jeu de Paume: Dorothea Lange, Politiques du visible — Petit palais: Valérie Jouve ; Collections permanentes (œuvres modernes et contemporaines) — COLD SPRING — Magazzino Italian Art: Arte Povera: From the Olnick Spanu Collection — BEACON: DIA Beacon: Collection Display: John Chamberlain, Dan Flavin, Donald Judd, Michael Heizer, On Kawara, Blinky Palermo: To the People of New York City, Michelle Stuart, Mary Corse, Dorothea Rockburne, Imi Knoebel, Louise Lawler, Sol Lewitt, Bruce Nauman, François Morellet: No End Neon, Gerhard Richter, Robert Ryman, Richard Serra, Fred Sandback, Robert Smithson, Anne Truitt — NEW YORK Solomon R. Guggenheim Museum: Giacometti ; Brancusi Collection ; Thannhauser Collection ; One Hand Clapping — Whitney Museum of American Art: Where We Are: Selections from the Whitney’s Collection, 1900–1960 ; Mary Corse: A Survey in Light ; The Face in the Moon: Drawings and Prints by Louise Nevelson — Brooklyn Museum: Half the Picture: A Feminist Look at the Collection ; Infinite Blue (modern and contemporary artworks) ; Rob Wynne: FLOAT — MoMA PS1: Artist interventions ; Julia Phillips, Failure Detection ; Projects 108. Gauri Gill ; Fernando Palma Rodríguez, In Ixtli in Yollotl, We the People ; Land: Zhang Huan and Li Binyuan ; Body Armor (Maryam Hoseini, Zadie Xa, Delilah Montoya, and Ana Pellicer) ; Seth Price: Danny, Mila, Hannah, Ariana, Bob, Brad ; Sue Coe: Graphic Resistance ; Walter Price ; Elle Pérez: Diablo — MONTREAL Musée d’art contemporain de Montréal: Rafael Lozano-Hemmer. Présence instable ; Tableau(x) d’une exposition — Musée des beaux-arts de Montréal: D’Afrique aux Amériques: Picasso en face à face, d’hier à aujourd’hui ; Nous sommes ici, d’ici: L’art contemporain des Noirs canadiens ; Jean-Michel Othoniel. Motion – Émotion ; Collections permanentes (œuvres modernes et contemporaines) QUEBEC Musée national des beau-arts du Québec: Marcel Barbeau. En mouvement ; Fait main / Hand Made ; Berthe Morisot. Femme impressionniste ; D’où venons-nous? Que sommes-nous? Où allons-nous? ; De Ferron à BGL. Art contemporain du Québec ; David Altmejd. The Flux and the Puddle ; Jean-Paul Riopelle. L’Hommage à Rosa Luxemburg / Métamorphoses ; Jean-Paul Lemieux. De silence et d’espace ; Alfred Pellan. Le rêveur éveillé ; Fernand Leduc. Peintre de lumière ; Rafael Lozano-Hemmer. Solar Equation — OTTAWA Musée des beaux-arts du Canada: Anthropocène ; Exposition du Prix Sobey pour les arts ; Paul Klee. La collection Berggruen du Metropolitan Museum of Art ; Le port d’Halifax en 1918 ; Collections permanentes (œuvres modernes et contemporaines).

2019 MONTREAL Musée des beaux arts de Montréal: Calder : Un inventeur radical ; Omar Ba. Vision partagée ; Simulacres : Alinka Echeverría ; États d’âmes, esprit des lieux ; Peintures barbares: hommage à Jean McEwen — Musée d’art contemporain de Montréal : Francis Alÿs. Children’s Games ; Alain Paiement. Bleu de bleu ; Luis Jacob et Serge Tousignant. Je vois ce que tu regardes ; William Kentridge. Second-hand Reading ; Gisele Amantea. Faux site ; Janet Werner ; Ragnar Kjartansson. A Lot of Sorrow ; Rebecca Belmore. Braver le monumental ; Nadia Myre ; Chloë Lum & Yannick Desranleau ; Julian Rosefeldt. Manifesto ; Françoise Sullivan ; Sophie Jodoin. Toi que jamais je ne termine ; Tableau(x) d’une exposition — QUEBEC Musée national des beau-arts du Québec: Miró à Majorque. Un esprit libre — JOLIETTE Musée de Joliette : Marina Gadonneix. Phénomènes ; Patrick Coutu. L’attraction du paysage ; Collections permanentes (œuvres modernes et contemporaines) NEW YORK — Whitney Museum of American Art: Andy Warhol—From A to B and Back Again ; Programmed: Rules, Codes, and Choreographies in Art, 1965–2018 ; Kevin Beasley: A view of a landscape ; Rachel Harrison. Life Hack ; Alan Michelson: Wolf Nation ; Jason Moran ; Spilling Over: Painting Color in the 1960s ; Whitney Biennial 2019 The Met Fifth Avenue: Epic Abstraction: Pollock to Herrera ; Permanent collections (modern and contemporary works) — The Met Breuer: Julio Le Parc 1959 ; Home Is a Foreign Place: Recent Acquisitions in Context ; Vija Celmins: To Fix the Image in Memory — MoMA: Bruce Nauman. Disappearing Acts ; Projects 195. Park McArthur ; Charles White. A Retrospective ; Constantin Brancusi Sculpture ; The Long Run ; If Everything Is Sculpture Why Make Sculpture? Artist’s Choice : Peter Fischli ; Surrounds 11 Installations ; member: Pope.L, 1978–2001 ; Sur moderno: Journeys of Abstraction—The Patricia Phelps de Cisneros Gift ; Artist’s Choice: Amy Sillman. The Shape of Shape ; Haegue Yang. Handles ; Taking a Thread for a Walk (selected works) ; Collection 1880s–1940s ; Collection 1940s–1970s ; Collection 1970s–Present ; Architecture & Design at the New MoMA (selected works) ; Betye Saar: The Legends of lack Girl’s Window — MoMA PS1: Bruce Nauman, Disappearing Acts ; Simone Fattal: Works and Days ; Devin Kenny: rootkits rootwork ; Julie Becker: I must create a Master Piece to pay the Rent ; Hock E Aye Vi Edgar Heap of Birds: Surviving Active Shooter Custer ; Gina Beavers: The Life I Deserve ; MOOD: Studio Museum Artists in Residence 2018-19 ; Theater of Operations. The Gulf Wars 1991–2011 — Solomon R. Guggenheim Museum: Hilma af Klint: Paintings for the Future ; R. H. Quaytman: + x, Chapter 34 ;  Artistic License: Six Takes on the Guggenheim Collection ; Implicit Tensions: Mapplethorpe Now — New Museum: Hans Haacke: All Connected — The Shed: Agnes Denes: Absolutes and Intermediates.

2020 / 2022 — Extensive work in museums has been done in cities like Vienna, London, Berlin, Paris, Copenhagen, Madrid, Malmö, Zurich, Basel, Edinburgh, and elsewhere — Soon to be updated / Mise à jour à venir.

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En 2017, j’ai développé un protocole afin de réaliser une œuvre photographique évolutive qui superpose et englobe toutes les œuvres visuelles modernes et contemporaines. J’ai débuté ce travail à Paris en photographiant systématiquement chacune des œuvres présentées dans les différents musées de la ville : d’Art moderne, Orsay, de l’Orangerie, Picasso, Rodin, le Centre Pompidou, et autres. Depuis, le travail se poursuit dans d’autres villes et d’autres musées. Je superposerai toutes les œuvres dans un même fichier numérique jusqu’à l’atteinte du noir complet. Pour chaque nouvelle centaine d’œuvres ajoutée, un nouvel état de Matière noire est produit ; chaque état devenant à la fois une œuvre autonome et le fragment d’un tout. Selon le protocole établi, j’estime qu’il me faudra entre 100 000 et 120 000 photographies d’œuvres pour atteindre mon objectif. À l’heure actuelle, j’ai réalisé autour de 25 000 photographies, dont 7 000 sont regroupées en états.

Matière noire est une tentative d’épuisement de l’acte photographique. Il est aussi un dépositaire de l’héritage de la modernité, faisant écho aux travaux de nombreux peintres qui ont opéré une réduction de la peinture, motivés souvent par un désir fou — et utopique — de faire une œuvre qui serait la somme de toutes les œuvres, ou la dernière œuvre, le dernier tableau. L’idée de la fin convoque toutes les fins. Matière noire se présente ultimement comme une façon d’apprivoiser la finitude.  Lire le texte de démarche.

Tout embrasser — notes complémentaires

Si Matière noire se déploie à l’échelle d’un temps long, le protocole qui dicte les étapes de sa réalisation est simple. Sur le plan technique, cet ouvrage est proche d’une forme d’artisanat numérique, qui à certains égards s’apparente davantage à la pratique de la peinture qu’à la création d’images de synthèse complexes. Matière noire ne requiert que l’usage d’un appareil photo numérique et l’exécution de quelques opérations simples à l’aide d’un logiciel courant de traitement de l’image, sans programmation ni scripts. 

Au gré de mes déplacements, ce sont les prises de vue dans les musées qui conditionnent à la fois le contenu et le rendu de Matière noire. À proprement parler, je ne choisis pas les œuvres qui deviennent mon matériau. Devant chaque objet, je dois cependant déterminer s’il s’agit ou non d’une œuvre d’art visuel moderne ou contemporain, ce qui soulève évidemment la question de la limite, et celle, parfois, de mes propres limites.

La lenteur peut être une forme de résistance, et le corps un antidote. Face à la dématérialisation de l’art et des images, l’accélération du temps et la montée en puissance des algorithmes, j’ai décidé d’aller physiquement à la rencontre de toutes les œuvres d’art, autant pour en faire mon matériau que pour en apprécier, à travers une expérience réelle, la charge, la matérialité, les nuances et les subtilités. Dans mon quotidien, je me suis libéré de l’obligation de choisir entre faire de l’art ou voir de l’art. Dans ma pratique, ce travail à partir de fichiers en haute résolution produit des résultats qui sont impossibles à obtenir autrement, que ce soit à partir de reproductions d’œuvres ou d’images glanées sur le web.